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文房五宝——臂搁

自唐以来,乃至明清,中国文房清供可谓源远流长,笔、墨、纸、砚被誉为“文房四宝”。文房用具品类繁多、制作精良。在书案用具中,有一种叫“臂搁”的物件,今人知之者甚少,而在明清、乃至民国时期文人的案头,却是十分常见,被称为“文房五宝”。

臂搁,古代汉族文人用来搁放手臂的文案用具。除了能够防止墨迹沾在衣袖上外,垫着臂搁书写的时候,也会使腕部感到非常舒服,特别是抄写小字体时。因此,臂搁也称腕枕,亦有“竹姬”“竹妃”的美称。我国以前的书写格式,是自右向左。为了防止手臂沾墨,就产生了枕臂之具-臂搁,其竹片肚稍虚起,不惹字墨,最为适用。有了它,作书挥毫时枕在臂下,既防墨迹沾臂,又防夏天臂上汗水渗纸。另外臂搁还有一个用途,纸轻易被风掀,压在上面,可代文镇。但《长物志》、《竹人录》等古籍中都称其为“秘阁”。在古代,“秘阁”本是对禁中藏图书秘记之所的称呼,指的是内府的一个图书档案机构,汉代以后都由秘书监掌管。“秘阁”一名后来又成为尚书省的别称,尚书省在汉魏时是皇帝的秘书机关。大概在纸张发明以前皇家所藏的图书秘记大都只是一些刻写有文字的竹本片,而这种藏在秘阁中的竹木片后来也被代称为“秘阁”。故明代竹刻家刻制的文饰、用来枕臂的竹片也沿用了“秘阁”一名。